Odszedł Tom Gola…legenda Filadelfii

Minionej nocy odszedł Toma Gola, Mistrz NBA z 1956 roku oraz pięciokrotny uczestnik Meczu Gwiazd. 81-letni były zawodnik ligi w 2003 roku doznał niefortunnego upadku, uderzając głową o krawężnik i znajdywał się przez kilka dni w śpiączce. Gola był potomkiem polskich emigrantów, a jego ojciec nosił nazwisko Galiński (pracował jako policjant w Filadelfii).

W 1954 roku zdobył Mistrzostwo ligi NCAA a następnie został absolwentem uczelni La Salle. Jego numer „15” został zastrzeżony przez uczelnię, na której zyskał opinię świetnego defensora. W NBA bronił barw Philadephii i San Francisco Warriors i to z Wojowikami zdobył Mistrzostwo ligi w 1956 roku. Od 1962 roku do 1966 roku bronił barw New York Knicks.

Gola (mierzył 198 cm wzrostu) ustanowił rekord Dywizji I w NCAA liczbami 2201 zbiórek oraz 2461 punktów. Wraz z Joe Holupem (George Washington) okazali się jedynymi graczami, którzy przekroczyli 2 tys punktów i zbiórek podczas przygody z ligą akademicką. Meczowe średnie zmarłego koszykarza wynosiły 20.9 pkt i 19.0 zb, przy czym w Filadelfii uważany był za najbardziej utalentowanego sportowca lat ’50 tych i 60’tych.

Dzięki swoim wysokim umiejętnościom dryblingu czy podań skrzydłowy z powodzeniem radził sobie jako rozgrywający, zastępując kolegów z niższym pozycji i niejednokrotnie bronił też naprzeciwko niższych zawodników, z dużym powodzeniem. Dzięki swojej wyjątkowości i wkładowi w grę uczelni La Salle władze uczelni nazwały swoją halę sportową jego imieniem – „Tom Gola Arena”. W NCAA drużyna Goli zanotowała niewiarygodny bilans 102-19!

Trafiając do Warriors skazany był na grę u boku dwóch bardziej ofensywnie grających zawodników jak Paul Arizin oraz Neil Johnston. Z nimi w składzie Warriors zdobyli swój tytuł. Podczas meczów z udziałem Goli słynne stało się hasło „Go Gola, Go!” . Jego świetną defensywę poznali na sobie Jerry West, Oscar Robertson oraz Bill Sharman. W 1959 Warriors wrócili z Golą do finałów NBA, ale ani on ani Wilt Chamberlain nie potrafili przezwyciężyć siły Celtów.

W 1976 roku Tom Gola trafił do koszykarskiej Galerii Sław (Hall of Fame).

W 1977 roku Gola został wybrany do National Polish American Sports Hall of Fame ( dziś stoi obok Kelly’ego Tripucki, Mike’a Krzyzewskiego, Christiana Leattnera, Bobby’ego Hurley’a, Boba Kurlanda, Mike’a Gminskiego oraz Vince’a Boryli). W końcu okazał się jednym z dwóch zawodników w historii zdobywającym tytuły w ligach: NIT, NCAA, NBA.

O Gminskim możecie przeczytać tutaj, natomiast o Tripuccze tutaj

Po zakończeniu kariery Gola zajął się polityką , prowadził też fundusz emerytalny oraz podjął się pracy jako trener uczelni La Salle (bilans 37-13).

R.I.P. TOM