Ruszył XV sezon WNBA

W nocy z piątku na sobotę polskiego czasu meczem w Los Angeles, pomiędzy tamtejszymi Sparks i Minnesotą Lynx, rozpoczął się jubileuszowy XV sezon zawodowej ligi koszykarek WNBA. Sezon jak zwykle zapowiada się niezwykle interesująco, a tytułu w nim bronić będą zawodniczki Seattle Storm. Niestety, po raz kolejny na parkietach najlepszej ligi świata nie zobaczymy polskiej zawodniczki, pomimo faktu, że było naprawdę blisko.

Po raz pierwszy najlepsze koszykarki świata rywalizowały o mistrzostwo WNBA w 1997 roku, kiedy to najlepszą okazała się drużyna Houston Comets. Jedną z królowych tamtej drużyny była Tina Thompson, która w XV sezonie bronić będzie barw Los Angeles Sparks. Tamtej sukces pamięta również Sheryl Swoopes, która zagra dla Tulsy Shock.Od tego czasu WNBA miała sześciu różnych mistrzów, a w aktualnie rozpoczynającym się sezonie tytułu bronić będzie ekipa Seattle Storm. Podopieczne Briana Aglera po raz kolejny będą też jednymi z głównych kandydatek do mistrzostwa, bowiem w klubie pozostały wszystkie liderki, a dodatkowo zespół poważnie się wzmocnił. Przed Storm jednak trudne zadanie, bo od 2003 roku żadnej z drużyn nie udało się wygrać ligi dwa razy z rzędu. Ostatni taki wyczyn należy do Los Angeles Sparks.

Szyki faworytkom pokrzyżować będą chciały ubiegłoroczne finalistki, zawodniczki Atlanty Dream z Angel McCoughtry na czele. Od momentu pojawienia się Dream w WNBA, zespół ten robi stały postęp, dlatego kolejnym szczeblem do osiągnięcia jest już tylko… mistrzostwo. – Było blisko, ale będzie jeszcze bliżej! Gramy o mistrzostwo! – przekonuje jasno Marynell Meadors, opiekunka Dream.

Mistrzowskich aspiracji nie ukrywają również w Nowym Jorku oraz Phoenix. Pierwszy z zespołów jeszcze nigdy nie wygrał ligi, dlatego wszyscy związani z tą drużyną są bardzo głodni tego sukcesu. Nie inaczej jest w Phoenix, gdzie trio Diana TaurasiPenny Taylor Candice Dupree ma ponownie przyciągnąć do Arizony blask mistrzowskiego pucharu.

Transfery i debiuty:

Po wielkim debiucie Tiny Charles w WNBA, w tym sezonie wszyscy z niecierpliwością wyczekują pierwszych akcji innej absolwentki Uniwersytetu Connecticut. Maya Moore, bo o niej mowa, wybrana została z jedynką przez włodarzy Minnesoty Lynx. Młoda rzucająca ma na swoim koncie już m.in. tytuł mistrzyni świata oraz mistrza akademickiej ligi NCAA, a debiut w WNBA odbędzie się już pierwszej nocy, kiedy to jej „Rysice” zagrają w Los Angeles z tamtejszymi Sparks.

Tradycyjnie pomiędzy sezonami nie brakowało głośnych transferów. Najgłośniejszym było odejście Tangeli Smith, jednej z najważniejszych postaci dla całej ligi WNBA, w historii której ma już swoje miejsce. Podkoszowa zamieniła w przerwie Phoenix Mercury na Indianę Fever. Ekipa z Indianapolis pozyskała również Erin Phillips, ale jednocześnie straciła doświadczoną Tully Bavilaque, która obrała kurs na San Antonio. Ekipę „Srebrnych Gwiazd” wzmocniła również skuteczna Jia Perkins, która po kilku sezonach zdecydowała się opuścić Chicago Sky.

Głośno było również o przejściu ponad czterdziestoletniej Taj McWilliams-Franklin. Jedna z ikon ligi WNBA sezon 2011 spędzi w Minnesocie Lynx, gdzie trafiła z New York Liberty. Po przyjściu McWilliams-Franklin do Rysic, na pozycjach podkoszowych zabrakło miejsca dla doskonale znanej z polskich parkietów Nicky Anosiek, która z kolei przeniosła się do stolicy USA, gdzie bronić będzie barw Mystics.

Po debiucie w WNBA solidnych wzmocnień szukali natomiast włodarze Tulsy Shock. Wybór padł na rzucającą Betty Lennox. Ta ostatnie sezony była nieco w cieniu gwiazd Los Angeles Sparks i teraz ma nadzieję po raz kolejny być jedną z czołowych postaci całej ligi. Zupełnie inaczej na wzmocnienia zespołu patrzyli sternicy mistrzyń WNBA, Seattle Storm. Priorytetem było zatrzymanie liderek zespołu, co się udało. Szeregi Storm wzmocni dodatkowo Katie Smith, doświadczona rzucająca, słynąca z doskonałej i twardej grze w defensywie.

Polskie akcenty w WNBA 2011:

Największym polskim akcentem w tegorocznym sezonie WNBA miała być Ewelina Kobryn, ale niestety tuż przed rozpoczęciem ligi włodarze New York Liberty zrezygnowali z usług polskiej środkowej. – Trener powiedział mi, że z powodu kontuzji rozgrywającej Leilani Mitchell, która ma gwarantowany kontrakt, musi zrezygnować z jednej wysokiej i w jej miejsce sprowadzić zmienniczkę Mitchell. Z uwagi na mistrzostwa w Polsce nie mogłabym grać w Nowym Jorku przez trzy tygodnie i właśnie to przesądziło – komentuje sprawę Kobryn, która nie ukrywa jednak, że ma opcje gry w innych zespołach. Być może zatem po EuroBaskecie Polska będzie jednak miała swoją reprezentantkę za oceanem.

Polskim fanom pozostaje zatem dopingowanie zawodniczek, które na co dzień występują w klubach Ford Germaz Ekstraklasy. Barwy Indiany Fever bronić będą Erin Phillips oraz Tangela Smith, czyli obecna koszykarka Wisły Can Pack Kraków oraz była CCC Polkowice. Biała Gwiazda swoją zawodniczkę będzie miała również w Nowym Jorku, gdzie jedną z liderek zespołu jest Nicole Powell. W Atlancie Dream występuje Jelena Leuczanka, w Connecticut Sun Kalana Greene, natomiast w Phoenix Mercury Ketia Swanier.

W drafcie wybrana została również Elina Babkina, ale ta obecnie przygotowuje się ze swoją reprezentacją do mistrzostw Europy i najprawdopodobniej w tym sezonie na parkietach amerykańskiej ligi się nie pojawi, bowiem od 15 sierpnia musi stawić się już w Stambule, gdzie rozpocznie przygotowania do sezonu ze swoim nowym zespołem – Fenerbahce.

Dotychczasowi triumfatorzy ligi WNBA:

1997 – Houston Comets
1998 – Houston Comets
1999 – Houston Comets
2000 – Houston Comets
2001 – Los Angeles Sparks
2002 – Los Angeles Sparks
2003 – Detroit Shock
2004 – Seattle Storm
2005 – Sacramento Monarchs
2006 – Detroit Shock
2007 – Phoenix Mercury
2008 – Detroit Shock
2009 – Phoenix Mercury
2010 – Seattle Storm

Źródło: SportoweFakty

Mateusz Babiarz

Manager i biznesmen, a po godzinach pasjonat NBA. Od lat kibic San Antonio Spurs i Philadelphia 76ers. Fan Popovicha, ostrej gry dawnych Pistons i fryzur Andrew Bynuma.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *